Le film du Britannique Sean Ellis vous réserve une plongée dans l'univers trépident de Manille, mégalopole survoltée d'un pays émergeant et souvent mal connu de nos compatriotes. Filmé en langue Tagalog, réalisé avec un petit budget et accompagné par le producteur indépendant Haut et Court, "Metro Manila" est un polar mélodramatique. L'occasion pour le spectateur français de découvrir sous l'angle de la fiction l'existence de ce pays fascinant qu'est l'archipel des Philippines, avec son dynamisme, sa bigarrure et ses contrastes.

Le film débute sur fond de carte postale, puisque les premières scènes nous montrent les personnages principaux occupés par leur récolte de riz dans le magnifique paysage des rizières en terrasses de Banaue. Mais à cette vision paisible, brièvement idyllique, succède rapidement la descente en enfer d'un couple de paysans naïfs qui ont quitté leur campagne sans être armés pour affronter la grande ville.